明治時代の社会福祉 - 慈善救済事業から感化救済事業へ 社会福祉の歴史

斉藤みちる


坂本龍馬の銅像の絵

日本の近代化は、政治的には1868年の明治維新と、それによって成立した明治政府によって始められました。

 

明治はいつからでしょうか?孝明天皇の崩御 1867130日(慶応21225日)から戊辰戦争終結  1869627日(明治2518日)が「江戸時代」と「明治時代」の「のりしろ期間」であり、その中の明治元年1月1日 1868125日(慶応4=明治元年11日)が、明治時代が明治を元号とする年間とするならば、明治時代の初日はこの日かもしれません。慶応から明治への改元は「立年改元」といって、慶応411日まで遡ってこの日から明治元年11日と改められたものです。実際に慶応から明治への改元が決定されたのはまた別の日です。

 

明治は、西洋文明との接触に始まり、猛烈な勢いで西欧を追う明治時代は、富国強兵、殖産産業(しょくさんさんぎょう)を基軸に近代国家の形成と新たな体制づくりに終始しました。

 

明治維新直後には、武士や農民の窮乏(きゅうぼう)は著しく、都市には行くあてのない人々があふれていました。明治政府は、この事態に対応するため、公的な救済制度を定めます。まず貧民救済のため「恤救規則(じゅっきゅうきそく)」を明治7年(1874年)に制定されなす。前文では「済貧恤救ハ人民相互ノ情誼(じょうぎ)ニ因テ其方法ヲ設クヘキ筈」として、血縁・地縁や個人的心情に基づく救済を強調しています。

 

貧しさの原因を個人に帰して、社会的な原因を認めず、救済についてカバーする範囲はそれほど広くなく、救貧活動においては民間の社会事業活動家(ボランティア)に依存する部分が多いものでした。これは、日本の最初の救貧法ともいわれ、こののち半世紀に渡って効力をもちました。また、定住できない貧民への対応として「行旅病人取扱規則」も定められました。

 

明治時代の前半期には、欧米の慈善思想が流入し、キリスト教的なヒューマニズムに基づく慈善事業が開花します。石井十次(いしいじゅうじ18651914)による岡山孤児院、石井亮一(いしいりょういち18671937)による滝乃川学園、留岡幸助(とめおかこうすけ18641934)による巣鴨に設立した家庭学校、ソーントンらによる聖ヒルダ養老院など、多くの実践が生み出されています。

 

こうしたキリスト教の活発な活動だけでなく、仏教による慈善救済においても福田会育児院や大勧進養育院(児童養護施設)などの実践が盛んになりました。

 

ところで、公的救貧対策は内務省の管轄にありましたが、その官僚や慈善事業家らを中心に、明治末期には感化救済事業というあり方が展開されるようになります。これは、困窮する人々を一時的に救済するに留めておかず、人たる道を知らせ、勤労意欲を高め、国家の良民となるよう育成しようという考えに基づく救済事業で、社会事業の前段階をなすものといえます。

 

しかし、この時期において、貧困問題はいまだ政府の政策によって解決されるべき問題とは捉えられてはいませんでした。社会全体で解決すべき社会問題として考えられるには大正期を待つことになります。

 

 

 

 斉藤みちる プロフィール

社会活動家/「みんなの社会科」管理人

その傍らオラクルカードを中心とした占いもしております。ヒット記事『陸上自衛隊レンジャー訓練』。福祉力検定3級。

Twitter @tikyuuhattenn


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