化学物質から生命を生み出す実験 生命誕生の謎が明らかに

斉藤みちる


生化学者のリー・クローニー
生化学者のリー・クローニー モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より

 

生命がどのように進化してきたかを探るうえで欠かせない“40億年前の海の解析。特に化学物質による生命の誕生過程を読み解くことができれば、生命誕生の詳細が明らかになります。

 

そして、生化学者のリー・クローニーは、化学物質から生命を生み出す実験を行ったのです。そこから見えてきた生命誕生の謎とは?進化は最初の原子生命誕生前から始まっていた?最新科学から生命のルーツに迫る!

 

ハギス
ハギス モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より

 

リーは、どんなものにも存在理由があるといいます。それは、ハギスと呼ばれるスコットランド人が愛してやまない珍味も同じです。

 

リー「ハギスが存在するのは、国民料理として長年にわたり改良が重ねられてきた結果です。生命の進化と同じですよ」

 

40億年前に最初の生命が誕生するまで、海はさまざまな化学物質の溶け込んだスープでした。そうした化学物質が、適度な量と、適切な順番で結合して生命となったわけですが、これは決して偶然ではありえません。

 

材料を適当に放り込むだけでは、ハギスができないのと同じことです。ハギスのレシピが生まれるには、フィードバックが必要でした。

 

リー「ハギスを生んだのは、情報のフィードバックです。つまり、客にまずいまずいと言われつづけたシェフが、改良を重ねた結果、完成したんです」

 

初期の地球環境は。この客のような存在だったのかもしれません。

 

リー「進化の法則は、生命の誕生前から働いていて、それにより単純な分子が徐々に複雑化していったんでしょう。このシンプルな料理から高度な料理が生まれたようにね」

 

リーが言うように、進化は生命の誕生前から始まっていたのかもしれません。つまり、化学物質同士による生存競争です。この考えを検証するため、リーは神のまねごとをしました。

 

化学物質から生命を生み出す実験を行ったのです。

 

装置(外観)
装置(外観) モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より
装置(アップ)
装置(アップ) モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より

 

この装置は数百万年の化学進化を数週間で再現できるすぐれもの。原料は4種類の化合物、化合の組み合わせは170億に上ります。

 

リー「装置が、いくつかの原料を適当に見繕い、ポンプを使って中段にある容器に注入します。ランダムに化学物質のレシピをつくるわけです」

 

こうして出来上がった化学物質のカクテルを水を張ったシャーレに一滴ずつ落とします。

 

化学物質の水滴
化学物質の水滴 モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より

 

リー「私たちがビデオを回しながら出現を待っているのは、シャーレを動きまわるような性質を持つ水滴です。他にも細胞が増殖する時のように分裂する水滴や、振動して周りの環境を感知するような水滴も期待しています」

 

水滴が声明に似た特徴を示したら、そのレシピは優秀な物として選別され、劣ったレシピは破棄されます。こうした選別を繰り返すごとに、残ったレシピには小さな変更が加えられました。

 

数週間による試行錯誤の結果、水滴に宿ったのは、命です。動きまわり、他の水滴を捉えるようになりました。

 

シャーレの中を動き回る水滴
シャーレの中を動き回る水滴 モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より
融合した水滴
融合した水滴 モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より

 

水滴は増殖もします。

 

増殖した水滴(増殖前)
増殖した水滴(増殖前) モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より
増殖した水滴(増殖後)
増殖した水滴(増殖後) モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6より

 

もし、こんなものを屋外で見かけたら、小さな生き物と勘違いしてしまいそうですが、これはただの水滴です・・・今のところは。

 

リー「私たちの次の目標は、自力で食料を摂取し、成長して分裂するような水滴をつくることです。その後、順調にいけば、ただの化学物質が、生きる化学物質となり、やがて本物の生命となるでしょう。」

 

進化生物学者によると、生命に目的を与えているのは、DNAであり、その目的とは、生き残るために進化を続けることです。リーの考えが正しければ、その目的を持つ化学物質は、DNAだけではありません。

 

リー「結果が出たときは、気持ちがたかぶりました。DNAがなくても進化が起こりうることを示せたんですから」

 

リーによると、人類が存在する理由は、他の生き物どころか、その成分である化学物質とも共通するもの、すなわち生き残り、進化することです。

 

 

 

出典

モーガン・フリーマンが語る宇宙 S6:生きることの意味//Through the Wormhole: Season 6

 

 

斉藤みちる プロフィール

社会活動家/「みんなの社会科」管理人

その傍らオラクルカードを中心とした占いもしております。ヒット記事『陸上自衛隊レンジャー訓練』。福祉力検定3級。

Twitter @tikyuuhattenn